СТЕПАНЕНКО Иван Никифорович (р. 1920). Заслуженный военный летчик СССР. Генерал-майор авиации. Дважды Герой Советского Союза.
Родился 13 апреля 1920 г. в с. Нехайки Черкасской губ. в крестьянской семье. Окончил 7 классов. Работал слесарем на заводе в г. Днепродзержинске и без отрыва от производства учился в аэроклубе. В РККА с 1940 г. В 1941 г. окончил Качинскую военную авиационную школу.
Участник Великой Отечественной войны с июня 1941 г. Летчик, командире звена, зам. командира и командир эскадрильи 4-го истребительного авиаполка на Южном, Сталинградском, Северо-Кавказском, Брянском, 2-м Прибалтийском и Ленинградском фронтах. Особенно отличился во время Сталинградской битвы, при освобождении Северного Кавказа и Прибалтики.
К августу 1943 г. заместитель командира эскадрильи 4-го истребительного авиаполка старший лейтенант И. Степаненко совершил 232 боевых вылета. Участвуя в 75 воздушных боях, сбил 14 самолетов противника. 13 апреля 1944 г. за боевые подвиги, отвагу, мужество и героизм ему было присвоено звание Героя Советского Союза.
Командир эскадрильи 4-го истребительного авиаполка капитан И. С-тепаненко за годы войны совершил 414 боевых вылетов, в которых лично сбил 33 и в группе 8 вражеских самолетов. 18 августа 1945 г. за успешное командование эскадрильей, новые боевые подвиги, самоотверженность, мужество и героизм он был награжден второй медалью «Золотая Звезда». После войны — на ответственных командных должностях в ВВС СССР. В 1949 г. окончил Военную академию им. М.В. Фрунзе, а в 1957 г. — Академию Генерального штаба.
Награжден орденом Ленина, тремя орденами Красного Знамени, орденом Александра Невского, орденом Отечественной войны 1-й и 2-й ст., пятью орденами Красной Звезды, орденом «За службу Родине в Вооруженных Силах СССР» 3-й ст., медалями.